When My Dictionary Doesn’t Help try YourDictionary

How many times have you assigned work out of some dictionary–even reputable online dictionaries–and end up with a definition that is equally baffling to a student. A student in this situation will usually do what she or he is  told and copy said definition in their notebooks. Then  they will attempt to write a mangled sentence with no sense of context and meaning, suggesting that the whole activity might just have been a huge waste of time. 

This aforementioned scenario takes place in countless classrooms around the world and millions of students who are supposed to be learning new vocabulary are in fact engaged in a senseless practice of copying from a reference book and practicing their handwriting and patience, but little else.

Dictionaries are useful tools that can help a reader find the meaning of a persistently hard-to-pin-down word when all other recourses fail. They should not be used unless context clues and word analysis don’t help.

That said, I recently came across Yourdictonary.com, a site specifically developed for learners of English who struggle with the oblique and comprehension-unfriendly language often found in most dictionaries.

It works very similarly to a dictionary.com or the Websters online dictionary. The user enters a word into a field, and as long as it’s spelled correctly it will reveal the definition. The difference is that in YourDictionary the results actually make sense.

Let’s compare:

Here is the dictionary.com entry for “manifest”

man·i·fest

[man-uh-fest]

adjective

1.

readily perceived by the eye or the understanding; evident;obvious; apparent; plain: a manifest error.
2.

Psychoanalysis. of or pertaining to conscious feelings, ideas,and impulses that contain repressed psychic material: themanifest content of a dream as opposed to the latent contentthat it conceals.
verb (used with object)

3.

to make clear or evident to the eye or the understanding;show plainly: He manifested his approval with a hearty laugh.
4.

to prove; put beyond doubt or question: The evidencemanifests the guilt of the defendant.
5.

to record in a ship’s manifest.
noun
6.

a list of the cargo carried by a ship, made for the use ofvarious agents and officials at the ports of destination.
7.

a list or invoice of goods transported by truck or train.
8.

a list of the cargo or passengers carried on an airplane.

And here is the YD version…

manifest

Manifest describes something that is clear to see or understand.(adjective)

An example of manifest is someone knowing that something is true.

Manifest means to prove or make something clear. (verb)

An example of manifest is showing someone the facts about something.

As you can see, the latter is much clearer and easy to understand. It goes without saying that the previous definition is more comprehensive and more reliable in terms of finding out the specific use in all the possible contexts, however the YD version has the advantage of purging out the language that is an obstruction to understanding, and only presents the most common uses of the word.

Another advantage to YourDictionary, at least as it pertains to English Learners, is that it offers sample sentences, probably fished out of the internet by some algorithm, but that nonetheless offer a student many different ways they might encounter a word, or many real life ways that a sentence can be constructed with it.

But it doesn’t stop there. Besides providing word definitions and examples in sentences, YourDictionary.com  offers ESL and Education pages specifically designed to help teachers and students of ESL make better use of their vocabulary development time. There are lesson ideas on how to use YourDictioanry.com and other resources to help with comprehension whether you are learning English in Harbin, China, or in Phoenix Arizona. You can even use your mobile device so you can get results on the go.

There are also pretty simple printable worksheets on vocabulary, commonly confused words, GRE or SAT practice, essay writing tips, grammar help for kids and more, earning this site the title of “indispensable” for any bilingual or ESL classroom.

So next time you think of throwing  a brick at your students, send them to YD instead, and you will hear more students exclaim, “Aha” instead of “huh?”

Advertisements

12 thoughts on “When My Dictionary Doesn’t Help try YourDictionary

  1. Please let me know if you’re looking for a author for your blog. You have some really good articles and I feel I would be a good asset. If you ever want to take some of the load off, I’d love to write some material for your blog in exchange for a link back to mine.

    Please send me an e-mail if interested. Thank you!

  2. Jeżeli oczekujesz, iż powiem ci o strasznych rezultatach zdrowotnych palenia,
    o tym, iż palacze wydają fortunę w ciągu całego życia na papierosy, iż jest owo obrzydliwy tudzież koszmarny uzależnienie i iż jesteś laik dodatkowo masz słabą wolę, to muszę
    cię rozwiać złudzenia. Ta taktyka przenigdy mi nie pomogła, i jeżeli miała przynieść ulgę tobie, to nuże aż do odmiennej pory przestałbyś palić.
    Moja metoda, którą nazywam EASYWAY (ang.: łatwy podejście –
    przyp. tłum.) nie działa skutkiem tego. Niektóre rzeczy, o których będę JaK Rzucić PaleniE ogłosił, mogą złożyć
    doniesienie ci się malutko wiarygodne, jednakże, gdy skończysz odczytywać tę księgę,
    nie nic bardziej błędnego w nie uwierzysz, niemniej jednak będziesz
    się zadziwiać, gdy mogłeś kiedykolwiek mieć na myśli inaczej.
    Istnieje fałszywe przekonanie, iż sami decydujemy o tymże,
    że chcemy palić. Palacze w tym samym stopniu decydują, iż
    chcą egzystować nałogowcami, w jakim pijaczyna rozstrzyga się, że chce zostać alkoholikiem, względnie narkoman,
    że chce się zdeterminować od heroiny. Prawdą jest, iż sami
    decydujemy, aby zainspirować te pierwsze danie, eksperymentalne
    papierosy. Ja też niekiedy decyduję się,
    by pójść aż do kina, aliści nie postanowiłem zegnać całego życia w
    kinie. Zastanów się przy użyciu chwilę nad swoim życiem.
    Czy kiedy tylko stwierdziłeś, iż w niektórych momentach swego życia nie możesz bawić się posiłkiem względnie spotkaniem towarzyskim

  3. Online jest coraz ważniejszym kanałem nie tylko jeśli chodzi rozrywkę, czy
    poszukiwanie informacji, ale również jeśli chodzi o sprzedaż i reklama.
    Coraz większa liczba ludzi posiada dostęp do sieci w środku dnia, zarówno w formie stacjonarnej,
    jak i formie mobilnej. Jednocześnie coraz większa liczba
    osób nie boi się dokonywać zakupów produktów oraz
    usług seo drogą internetową, co zwiększa skuteczność którą ma kampania reklamowa.
    Wielu klientów zauważa walory jakie płyną z możliwości dokonywania takich zakupów.

    Jednym z takich przymiotów jest możliwość zaoszczędzenia czasu jaki konieczny by był aż do chodzenia po sklepach stacjonarnych.
    W sieci możemy i znaleźć niższe ceny, które wynikają z mniejszych kosztów prowadzenia działalności
    Firma na Facebook na mocy firmy jakie nie posiadają stacjonarnych oddziałów.
    Innym plusem jest możliwość szukania różnych ofert.
    Z tego powodu wojna reklamowa jaka prowadzona znajduje się w Internecie może przynieść bardzo pozytywne rezultaty.

    Plusem takich kampanii, jak firma na facebook widnieje
    możliwość szybkiego badania jej efekcików. W ten
    sposób ładnie łatwiej jest dopasować kampanię do
    konkretnych odbiorców. Dodatkowo możliwe jest użytkowanie takich sposobów reklamowania
    się, które niosą ze sobą rozmaite koszty.
    Dla przykładu firma na facebook do przyjęcia bardzo tanim sposobem podobnie jak promowania
    się, jak i prowadzenia funkcjonowaniu promocyjnych.
    Jest to rozwiązanie, choćby dla małych i średnich firm dla których tradycyjne formy reklamowania się są w stanie być zbyt drogie.
    Jest to również zgładzenie jakie może znacznie dodać gazu rynek i zakres
    oddziaływania korporacji na klientów.

  4. Coraz większa liczba firma w Polsce dostrzega siła jakie niesie ze sobą turystyka.
    W ten badania jesteśmy w stanie stosować z raz za razem większej liczby form turystyki plus w naszym kraju.

  5. po jeździe do kłębka trafią komunikatywnie aż do rycerza, chants błędnie do
    swego poziomu skulonego w łozach. Sprężył się do ucieczki.
    Kolejne delikatne silne pociągnięcie. Plus proste wahanie się ziemi od czasu
    smoczych.

  6. African Mango is selected, we use in African Mango Lean because it is historically tested and
    proven. The  African Mango diet plan is called a “miracle weight losing drug”, and a lot  of people have experienced the benefits derived from the fruit.
    Even though this works for most people, it won’t work for everyone; in fact, nothing works for everyone.

  7. Hmm it appears like your website ate my first comment (it was
    super long) so I guess I’ll just sum it up what I had written and say, I’m thoroughly enjoying
    your blog. I too am an aspiring blog writer but I’m still new to the whole thing. Do you have any tips and hints for inexperienced blog writers? I’d definitely
    appreciate it.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s